Job de Wit

«
»

Nieuws

The College Dropout

02.11.14 | Reageren?

Het is tien jaar geleden dat The College Dropout uitkwam, het debuutalbum van Kanye West. Reden genoeg voor allerlei terugblikken in de Amerikaanse media. Voor Complex recenseert een aantal recensenten hun recensie uit februari 2004. Ik heb de mijne, uit OOR 4 van dat jaar, er ook weer eens bij gepakt.

KANYE WEST
THE COLLEGE DROPOUT
(ROC-A-FELLA/UNIVERSAL)

Het is al moeilijk genoeg om in New York aan de bak te komen als hiphop-producer. Toen Kanye West uit Chicago dat eindelijk was gelukt, moest hij iedereen er nog eens van overtuigen dat hij zelf ook best kon rappen. En een maand nadat hij zijn handtekening onder het platencontract had geplaatst kwam de producer/rapper in een gruwelijk auto-ongeluk terecht waarna de dokter zijn kaak half dicht schroefde. Enfin, het hele verhaal vertelt West zelf op The College Dropout, zijn fenomenale debuutalbum. Eerste single Through The Wire rapte hij twee weken na het ongeval, inclusief tragikomisch spraakgebrek. West lacht het laatst, nadat hij alleen al het afgelopen jaar hits produceerde voor Beyoncé, Jay-Z, Talib Kweli, Ludacris en Alicia Keys. Op zijn eigen album manifesteert hij zich als een eenvoudige, sympathieke jongen die zijn geluk niet op kan, een rapper met humor en zelfspot, een serieuze knaap die de teugels ook kan laten vieren en bovenal als een vakman die de ene pakkende song na de andere los laat. Er wordt intensief gebruik gemaakt van gospel- en soulmuziek, door het inzetten van koorzang danwel opgepitchte samples, Wests handelsmerk. Waar hij of zijn gastrappers vervolgens achteloos doorheen zingen. Of het nou Chaka Khan is in Through The Wire of een Lauryn Hill-imitatie in All Fall Down. ‘Always said if rapped, I’d say something significant / But now I rap about money, hoes and rims again’ grapt hij in Breathe In, Breathe Out, vast op het kwade pad gebracht door Ludacris in het refrijn. Zijn zonden zijn West vergeven al was het alleen al omwege Jesus Walks, dat hiphopfans zingend naar de kerk doet marcheren. Kanye West kan lachen om zijn eigen tegenstrijdigheden – linea recta naar de bank. Hij rapt samen met ‘verlichte’ artiesten als Kweli, Common en Mos Def maar hij kan het even goed vinden met Jay-Z, Freeway, Twista en Ludacris. Het ene moment maakt hij zich kwaad over het racisme om hem heen, het andere komt hij aanzetten met een geinig nummer als The New Workout Plan. Van begin tot eind zit The College Dropout ijzersterk in elkaar. Straks vertelt hij dat-ie nog kan zingen ook. JOB DE WIT

Plaats uw reactie

Wees aardig. Hou het schoon. Stay on topic. En geen spam natuurlijk.


«
»